Estudios de neuroimagen muestran las bases fisiológicas de la dislexia


Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford han utilizado técnicas de neuroimagen para demostrar que los patrones de activación cerebral de niños con dificultades para la lectura y con bajo cociente intelectual (CI) son similares a los de los malos lectores pero con un cociente intelectual normal. Este trabajo proporciona la evidencia más clara de que los malos lectores tienen dificultades similares independientemente de su capacidad cognitiva general.
Researchers at the Stanford University School of Medicine have used an imaging technique to show that the brain activation patterns in children with poor reading skills and a low IQ are similar to those in poor readers with a typical IQ. The work provides more definitive evidence about poor readers having similar kinds of difficulties regardless of their general cognitive ability.


Históricamente, las escuelas y los psicólogos se han basado en el CI de un niño para definir y diagnosticar la dislexia, una discapacidad de origen cerebral que dificulta el aprendizaje de la lectura: Si los logros que alcanzaba un niño en la lectura estaban por debajo de las expectativas, basándose en el CI, podría ser considerado disléxico, mientras que un mal lector con bajo CI podría tener otros diagnósticos. Sin embargo, estos resultados proporcionan la “evidencia biológica de que el CI no debe tenerse en cuenta para el diagnóstico de la capacidad de lectura”, comenta la Dra. Fumiko Hoeft, profesora del Centro Interdisciplinario de Investigación para las Ciencias del Cerebro de Stanford, y autora principal del estudio, que aparecerá en la Psychological Science.

Los nuevos resultados parten de estudios recientes de comportamiento, que muestran que el déficit fonológico (dificultad  para el procesamiento de los sonidos del lenguaje, que a menudo provoca dificultad para conectar los sonidos del lenguaje a las letras) es similar en los malos lectores independientemente de su CI. De hecho, según la ley de 2004 sobre educación a personas con discapacidades, se estableció que los distritos escolares no utilizaran las pruebas de CI para identificar personas con dificultades de aprendizaje como la dislexia.

“Hay una disociación entre lo establecido en la investigación y lo que está sucediendo en la práctica”, explica la Dra. Hoeft, explicando que muchas escuelas de los EE.UU. todavía se utilizan la discrepancia entre el rendimiento en lectura y el CI para definir y diagnosticar la dislexia. A primera vista, añade, parece tener sentido que los malos lectores con un CI normal tengan más problemas de aprendizaje que aquellos con CI bajo.

El uso de CI en el diagnóstico de la dislexia, que afecta entre el 5 y el 17 por ciento de los niños de EE.UU., tiene implicaciones reales para los malos lectores. Si los niños no son diagnosticados como disléxicos, no optan a las ayudas que tienen los disléxicos, y no se les enseñan estrategias para superar los problemas específicos que tienen en la forma de ver y procesar palabras.

Para entender mejor lo que sucede en el cerebro de los malos lectores con CI diferentes, la Dra. Hoeft recurrió a la neuroimagen. Ella y sus colegas esperaban que los malos lectores con CI normal mostraran patrones similares de activación cerebral que los malos lectores con bajo CI. Sus experimentos estaban destinados a confirmar que los dos grupos tenían la misma base neurofisiológica y el mismo deterioro para el procesamiento fonológico y que sus problemas de lectura no estaban relacionadas con el CI.

En el estudio participaron 131 niños, de entre 7 y 16 años de edad, del condado de Allegheny, Pennsylvania., y la bahía de San Francisco. Los niños se repartieron en tres grupos: los malos lectores con un CI normal, los malos lectores con bajo CI y los lectores normales con un CI normal. Los niños, por un lado, realizaban una prueba de lectura y, por otro, se les realizaba una resonancia magnética funcional o fMRI, mientras realizaban una tarea en la que tenían que juzgar si dos palabras presentadas visualmente rimaban (por ejemplo, lombriz y regaliz) o no (por ejemplo, pelota o piedra).

En ambas exámenes, los lectores normales tenían puntuaciones significativamente más altas en la lectura y mayor  rendimiento en la tarea de la rima que los otros dos grupos. Y no hubo diferencias significativas entre los dos grupos de malos lectores en estas pruebas.

En el análisis de resonancia magnética funcional, los investigadores encontraron que ambos grupos de malos lectores mostraban una actividad significativamente menor en la parte inferior del lóbulo parietal izquierdo y el giro fusiforme izquierdo, en comparación con los lectores normales. Los investigadores también realizaron un sofisticado análisis para determinar que los patrones de actividad cerebral de los dos grupos de malos lectores se parecían entre sí en más del 80% de los casos, y en general, los patrones de actividad cerebral de los lectores normales no se parecían.

Hoeft señaló que estos resultados han sido muy oportunos porque el manual para el Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales, (DSM) la guía estándar de diagnóstico para las enfermedades mentales y trastornos cerebrales, se está revisando actualmente, y existe una propuesta para cambiarlo en el que el cociente intelectual no sería tenido en cuenta para el diagnóstico de la dislexia. (La nueva versión, DSM V, será lanzada en 2013.) Este trabajo, dijo, es el “primer estudio que informará sobre las pruebas de neuroimagen biológica que apoyará ese cambio”.

“Evidencias psicológicas, educativas y neurobiológicas sugieren ahora que el diagnóstico para la dislexia más utilizado y que se ha venido realizando desde hace tanto tiempo, en el que se tiene en cuenta el CI no es compatible”, describen los investigadores en el artículo.

Hoeft y sus colegas también señalan que estos y otros hallazgos indican que, “todos los niños con dificultades para leer, independientemente de su nivel general y de las capacidades cognitivas (CI), deben ser motivados para buscar la lectura de la intervención.” La Dra. Hoeft cuenta que continuará su trabajo en este área con la esperanza de utilizar imágenes para predecir los resultados de los malos lectores. Ella también planea buscar a los lectores más jóvenes para ver si las imágenes se pueden utilizar para diagnosticar a los niños a edades más tempranas.

En este estudio los dos autores principales son un estudiante graduado de Stanford, Hiroko Tanaka y la Dra. Jessica Negro, del Boston College. Otros co-autores de Stanford son: un estudiante graduado, Stanley Leanne; la Dra. Shelli Kesler, profesora asociada de Psiquiatría y Ciencias Conductuales; el Dr. Allan Reiss, del Howard; C. Robbins Professor de Psiquiatría y Ciencias de la Conducta; un profesor de radiología y el director del Centro Stanford para la Investigación Interdisciplinaria de Ciencias del Cerebro. Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts también son co-autores.

El trabajo fue apoyado por la William y Flora Hewlett Foundation, la Richard King Mellon Foundation, la Ellison Medical Foundation, el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, la Lucile Packard Foundation para la Salud Infantil, la subvención para la ciencia Clínica y Transnacional de la Salud Infantil y el Premio de Ciencia Clínica y Médica, la Fundación para la dislexia y la Alianza Nacional para la Investigación de la Esquizofrenia y la Depresión.

Schools and psychologists have historically relied on a child’s IQ to define and diagnose dyslexia, a brain-based learning disability that impairs a person’s ability to read: If a child’s reading achievement was below expectation based on IQ, he would be considered dyslexic, while a poor reader with a low IQ would receive some other diagnosis. But these new findings provide “biological evidence that IQ should not be emphasized in the diagnosis of reading abilities,” said Fumiko Hoeft, MD, Ph.D, an instructor at Stanford’s Center for Interdisciplinary Brain Sciences Research, who is senior author of the study, which will appear in an upcoming issue of Psychological Science.

The new results come in the wake of recent behavioral studies showing that phonological deficits — that is, difficulties in processing the sound system of language, which often leads to difficulties in connecting the sounds of language to letters — are similar in poor readers regardless of IQ. Indeed, the 2004 reauthorization of the Individuals with Disabilities Education Act mandated that states no longer require school districts to use IQ tests in identifying individuals with learning disabilities such as dyslexia.

“There’s a disassociation between what is established in research and what is happening in practice,” said Hoeft, explaining that many U.S. schools still rely on a discrepancy between reading achievement and IQ to define and diagnose dyslexia. At first glance, she added, it would seem to make sense that poor readers with typical IQs would have different learning challenges than those with low ones.

The use of IQ in diagnosing dyslexia, which affects 5 to 17 percent of U.S. children, has real implications for poor readers. If children aren’t diagnosed as dyslexic, they don’t qualify for services that a typical dyslexic does, and they’re not taught strategies to overcome specific problems in the way they view and process words.

To further understand what happens in the brains of poor readers with different IQs, Hoeft turned to imaging. She and her colleagues expected poor readers with typical IQs to exhibit similar patterns of brain activation as poor readers with low IQs. Their experiments, she said, were intended to confirm that the two groups had the same neurophysiological basis for impaired phonological processing and that their reading problems were not related to IQ.

The study involved 131 children, ranging from 7 to 16 years old, from Allegheny County, Penn., and the San Francisco Bay Area. The children were put into three groups: poor readers with typical IQ, poor readers with low IQ and typical readers with typical IQ. The children then took a reading test and underwent a brain-imaging technique called functional magnetic resonance imaging, or fMRI, as they completed a task that involved judging whether two visually presented words rhymed (e.g., bait and gate) or not (e.g., price or miss).

In both samples, the typical readers had significantly higher reading-related scores and more accurate performance on the rhyme-judgment task than the two other groups. And there were no significant differences between the two groups of poor readers on these measures.

In the fMRI analysis, researchers found that both groups of poor readers exhibited significantly reduced activations relative to typical readers in the left inferior parietal lobule and left fusiform gyrus. The researchers also used a sophisticated analysis to determine that the brain patterns of each group of poor readers looked liked those of the other group of poor readers more than 80 percent of the time, and did not often resemble the patterns from the normal readers.

Hoeft noted that the results are timely. The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, the standard diagnostic guide for mental illnesses and brain disorders, is currently being revised, and there is a proposal to change it so that IQ wouldn’t be taken into consideration when diagnosing dyslexia. (The new version, DSM V, will be released in 2013.) This work, she said, is the, “first study reporting biological neuroimaging evidence to support” that change.

“Convergent psychological, educational and now neurobiological evidence suggests that the long-standing and widely applied diagnosis of dyslexia by IQ discrepancy is not supported,” the researchers wrote in the paper.

Hoeft and her colleagues also point out that these and other findings indicate that, “any child with a reading difficulty, regardless of his or her general level of cognitive abilities (IQ), should be encouraged to seek reading intervention.”

Hoeft said she will continue her work in this area and is hoping to use imaging to predict outcomes of poor readers. She also plans to look at younger readers to see if imaging can be used to diagnose children at younger ages.

The study’s two lead authors are Stanford graduate student Hiroko Tanaka and Jessica Black, Ph.D, of Boston College. The other Stanford co-authors are graduate student Leanne Stanley; Shelli Kesler, Ph.D, assistant professor of psychiatry and behavioral sciences; and Allan Reiss, MD, the Howard C. Robbins Professor of Psychiatry and Behavioral Sciences, a professor of radiology and the director of Stanford’s Center for Interdisciplinary Brain Sciences Research. Researchers from the Massachusetts Institute of Technology are also co-authors.

The work was supported by the William and Flora Hewlett Foundation, Richard King Mellon Foundation, Ellison Medical Foundation, National Institute of Child Health and Human Development, Lucile Packard Foundation for Children’s Health, Spectrum Child Health & Clinical and Translational Science Award, Dyslexia Foundation and the National Alliance for Research in Schizophrenia and Depression

2 Comments en Estudios de neuroimagen muestran las bases fisiológicas de la dislexia

  1. mi hijo tiene dislexia, tiene 9 años, como puedo ayudarlo en casa ya que donde vivo no contamos con especialista en dislexia, es angustiante el no poder saber como ayudar a mi hijo, de ante mano muchas gracias, buen dia.

  2. MI HIJO ES DISLEXICO COMO PUEDO AYUDARLO, ES ANGUSTIANTE NO SABER COMO AYUDARLO,MUCHAS GRACIAS.

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